君子素其位而行,不愿乎其外。素富贵,行乎富贵;素贫贱,行乎贫贱;素夷狄,行乎夷狄;素患难,行乎患难。君子无入而不自得焉。

【原文】
 
君子素其位而行[1],不愿乎其外[2]。素富贵,行乎富贵;素贫贱,行乎贫贱;素夷狄,行乎夷狄;素患难,行乎患难;君子无入而不自得焉。

【注释】
 
[1]素:处在。位:地位。
[2]愿:倾慕,羡慕。其外:指本位之外的东西。
 
【翻译】
 
君子在自己所处的低位上行使自己所奉行的道理,从来不会倾慕本位之外的东西。处于富贵的地位上,就做富贵地位上所应该做的事情;处于贫贱的地位上,就做在贫贱地位上所应该做的事情;处在夷狄的地位上,就做在夷狄地位上所应该做的事情;处于患难中,就做处在患难中应该做的事情。君子无论处于什么地位,都不会感到不安适的。
 
【思想】
 
本分是中庸的一种境界。君子为人处世,无论处于怎样的境况,都怡然自得,不想分外的事情,这其实是一种随遇而安。
 
每个人在世界上都会有一个位子,在你的位子上努力活得最好,就足够了。但是,这么简单的事情,也已经很少有人能做到了。

【解读】
 
贫贱富贵,各安其行
 
《中庸》说:“君子素其位而行,不愿乎其外。”那我们也许要问,什么叫“素其位”?怎样做才算是“素其位”呢?其实,《中庸》这里的“素其位”,指的是一个人在世间个人身份地位的确立,也指一个人在命运混乱、不知其位的时候,要凝聚正知,从浊乱的命运中找到自己的“正位”。
 
中庸思想要求君子应该做到“素其位而行”,“素”在这里有三层含义:其一是指当下、现在,是从时间上来说;其二是指干净、没有杂质,是从性质上来说;其三是指平素、平常、一贯如此的意思,这是从意义上来说。“君子素其位而行”,就是说君子的行为处事,要知位、守位、不失位、不越位,总之,要牢牢守住当下的位置,在什么位置上说什么话、做什么事。就像在足球场上,每个球员都要守住自己的位置,前锋有前锋的位置,后卫有后卫的职责,守门员有守门员的位置,不能上场哨音一响,十一名队员一窝蜂全冲到对方的门前去,这样的球队一定会吃大亏。之所以如此,是因为他们没有做到“素其位而行”。
 
不知道自己身份地位的人,有时候运气来了,偶尔也会出其不意地获得一点小成功。但是,这种成功必然不会长久,也不会有大的成功,时间久了,他必然就会失位越位,而一旦失位越位,就会酿成难以挽回的大错。所以,我们在立身处事时,要特别引以为戒。这其实也是仁人君子“不愿乎其外”的智慧所在。我们为人做事,也要做到守好当下的位置,不胡思乱想,不异想天开。“素富贵,行乎富贵;素贫贱,行乎贫贱;素夷狄,行乎夷狄;素患难,行乎患难。”这一段就是从不同的情境、不同的角度,更深入地对“君子素其位而行”进行阐释。“素富贵,行乎富贵”,如果我们当下处于富贵之中,那么,就要行富贵之事。
 
在中国古代的观念里,富是有钱,贵是有教养。古代说一个人有贵气,是指他有高贵的品德,可以对社会起到良性的教化作用。一个既富且贵的人,应该做什么样的事呢?应该承担起更多的社会责任,哪里有灾难就要去援助,哪里有公益之事,就要努力承担其社会责任,多做善事,多行布施。在古希腊有一句充满智慧的名言:认识你自己。虽然这几个字很短,也十分好理解,但是它包含的哲学思想却是无比丰厚与深刻的。我们自己也许是最不了解自己的,因为当局者迷,旁观者清,别人对我们的了解更真切。
 
给自己下一个清晰的定位,其实不是一件很容易的事情,但是,我们如果想要在世间活得清楚,活得明白,就必须清楚地“认识自己”,这就需要我们去读懂自己,读透自己。只有对自己有一个清醒而透彻的了解,我们才知道如何去说话,怎样去做事情,才会明白自己的身份地位,才能坚守自己所从属的立场,才能分辨出哪些是我们志同道合的朋友,哪些是我们应该小心在意的人,才会像中庸思想要求的那样,去“素其位而行”。

 

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